겨울 여행지로 설국을 보고자 한다면 아이슬란드만한 곳도 드물 것이다. 그런데 이 설국의 오로라가 펼쳐지는 하늘 아래 바다에서 서핑을 즐기고자 하는 미친 청춘들 6명의 이야기가 넷프릭스의 다큐영화로 나왔다. 오로라면 오로라, 서핑이면 서핑 하나만 해도 아이슬란드의 설경이 배경이 되어 준다면 어디에 내어 놓아도 손색이 없을 텐데 오로라와 서핑을 동시에 보여주다니 이건 완전 상상 밖이다. 

다큐영화 <북극 하늘 아래서>의 한 장면

이 장면을 보고 나니 아이슬란드를 가지 않을 수가 없게 되었다. 오로라가 뜬 밤하늘 아래 바다의 암흑은 너무 짙어 서퍼들의 멋진 서핑 모습을 카메라로 잡을 수가 없자 누군가 서치라이트로 서퍼를 추적한다. 영하 8도C의 높은 파도를 일으키기 위해서는 부는 바람도 만만치 않았을 텐데 그 추위를 아랑곳 하지 않고 뛰어든 서퍼들의 용기는 만용으로 보일 정도로 무모하게 비친다. 그런데 그 무모함 속에 꽃핀 이 환상적인 장면을 보라! 미친 서퍼들이 남긴 "위험이야말로 기쁨으로 가는 열쇠"란 말이 진한 여운으로 감돈다. 이런 인생의 장면을 만나기 이하여 그들은 한겨울의 폭설과 폭풍을 뚫고 아이슬란드의 해변을 일주하는 위험과 수고를 마다하지 않았다. 

환상적인 아이슬란드 오로라

서핑과 오로라가 아니더라도 아이슬란드에 가야만 하는 충분한 이유가 있을 것이다. 세계여행을 계획하면서 가장 먼저 할 일이 '어디를 어떤 목적으로 갈 것인가'일 것이다. 동기와 목적이 뚜렷해야 가고싶은 곳에 대한 열망도 끓어오를 터이니 말이다. 아이슬란드가 눈과 얼음으로 덮인 불의 나라라는 것은 우주여행 전편에서 말한 바 있다. 그러므로 화산과 용암이 만든 특수한 지형이 첫 번째 볼거리일 것이다. 드넓은 노천 온천으로는 블루라군이 압권이다. 간헐천 하면 요세미티만 떠올랐는데 진짜 간헐천은 아이슬란드에 있는 것 같다. 60m 높이로 유황 냄새 자욱한 수증기를 뿜으며 치솟는 게이시로 간헐천과 엄청난 규모의 골든서클 간헐천이 볼거리다. 아이슬란드가 아직도 생동하는 젊은 지형이라 단애나 협곡이 많아 폭포가 발달했다. 고산의 만년설 빙하가 녹아 흐른 물로 수량도 풍부하다. 굴포스 폭포는 3단 계단을 흘러 폭 20m, 높이 32m로 협곡으로 덜어지는데 수량이 하도 많아 한때 수력발전소 건립 이야기까지 나왔는데 자연 그대로 남았으니 천만다행이다. 그외에도 데티포스, 스코가 폭포 등 수많은 폭포가 있다. 

화산이 만든 지형으로 6500년 전에 형성된 케리드 분화구를 비롯하여 키르큐펠 산과 주변 지역은 최고의 뷰포인트 지대로 손꼽힌다. 용암이 빚어낸 주상절리와 검은 모래 해변, 이끼 낀 들판, 피오르 등을 간직한 레이니스 파아라는 특히 절벽에 둥지를 틀고 극지방에만 산다는 퍼핀으로 유명하다. 이 새는 검은 날개, 하얀 배에 유난히 붉은 부리 형상인데 파닥거리며 힘겹게 나는 모습이 영락없는 오리과 새이다. 

쓸쓸함과 황량함을 간직한 아이슬란드 특유의 정취를 느끼고 싶을 때도 아이슬란드로 가라. 쓸쓸하며 몽환적 아름다움을 지닌 아이슬란드가 낳은 시규어 로스의 음악을 들으며 렌트한 4륜구동 차로 1번 국도인 링로드를 따라 섬을 일주하는 것도 좋을 것 같다. 수도인 레이카비크에서 등대로 가는 드라이브 길도 환상이다. 초록이 도는 회색 빛의 이끼로 덮인 드넓은 현무암 들판에 부는 바람소리도 황량한 광야의 아름다움 속으로 그대를 인도할 것이다. 

글라움 베어에는 아이슬란드의 전통가옥들이 즐비하다. 예로부터 아이슬란드인은 몹시도 추운 밤에 외부와 단절된 채 오두막의 불가에 웅크리고 앉아 북극의 세찬 겨울 바람소리를 들으며 시를 크게 암송하고는 했다. 아이슬란드인들이 만일 긴 겨울밤을 침묵 속에서 조롱하는 듯한 바람소리만 듣고 지냈다면 이들의 마음 속에는 공포와 절망만이 가득찼을 것이다. 하지만 이들은 현명하게도 시의 질서 정연한 운율을 익혀 삶의 사건들을 언어적 심상으로 표현함으로써 불안으로 기우는 마음을 다스리는데 성공했다.

요즈음이야 TV, 영화 들 여러 오락매체가 생겨나서 시를 낭송하는 아이슬란드인들이 많이 줄었겠지만 내적 상징 체계가 없는 사람은 너무도 쉽게 대중매체의 포로가 된다. 우리가 내면의 힘을 키워야 하는 분명한 이유다.





요즘같이 혹한이 몰아칠 때 따뜻한 온천수와 함께 노니는 온천욕이 그리워진다. 몇년 전에 아오모리의 일본 전통 요관을 전전하며 온천욕 여행을 한 적이 있다. 그때 어쩌면 일본에는 이렇게 많은 온천이 있을까. 이게 축복인지 재앙인지는 잘 모르지만 일본열도가 환태평양 조산대에 포함되어 있어 화산과 지진 등이 잦다. 이곳 땅 밑은 판과 판이 부딪혀 지열로 달궈진 땅이다. 땅이 살아서 꿈틀거리는 곳이 일본열도라 해도 과언이 아니다. 우리에게 잘 알려진 대표적인 온천지대인 규수의 온천지들, 구마모토, 우레시노, 벳부 등은 그야말로 땅의 열기로 가득찬 곳이다. 


대표적인 지열 및 화산지대로는 가고시마의 지대를 들 수 있는데 화산활동으로 2만9천년 전에 막대한 규모의 아이라 칼데라가 생성된 다음, 3천년 후에 칼데라 남쪽에서 거대한 화산이 폭발하여 사쿠라지마란 섬을 만들었다. 지금의 거대한 호수같은 만 긴코완은 아이라 화산폭발로 이루어진 함몰지역에 해수가 담겨서 형성된 분화구 만이다. 아이라 화산은 폭발 후 1주일 만에 60m의 화산재를 쌓아 올렸다. 가고시마 주변이 평탄한 대지로 이루어져 있는데 이를 시라스 대지라 부른다. 마지막으로 1946년 사쿠라지마 섬은 다시 용암분출로 육지가 되어 버렸다.  


온천은 화산지대의 지하수


사쿠라지마 온천수의 수온은 섭씨 51도다. 냉수를 섞지 않으면 도저히 온천욕을 할 수 없는 뜨거운 온도다. 이 곳의 이부스키 해안에서 즐기는 모래찜질이 유명하다. 모래찜질이 태양 빛에 달궈진 모래로 하는 것이 보통인데 여기서는 지열로 달궈진 모래로 찜질을 한다. 바다로 흘러드는 온천수가 데워둔 모래이다. 10분 이상을 찜질을 금한다고 하니 얼마나 뜨거운지 짐작이 간다. 동경, 고베 등의 지진으로 고통을 겪고 있지만 온천이나 화산지대를 관광자원으로도 활용할 수도 있으니 자연은 때론 재앙으로 때론 천혜의 자원으로 우리를 찾아오니 자연은 자연의 길을 갈 뿐 인간에겐 별 관심이 없는 듯 하다. 


지열발전


일본에는 지열 발전소도 많은데 한 지열발전소에서 뜨거운 온천수를 뽑아내어 터어빈을 돌리고 그 물을 자연으로 되돌리는데 엄청 골머리를 썩히고 있었다. 되돌리는 물이 아무리 애를 써도 주변 계곡수보다 섭씨 1도 정도 수온이 높다는 것이다. 이 정도의 수온차이라 할지라도 자연 생태계를 교란하기에 충분하다며 그들은 환경을 걱정했다. 근데 우리는 어떤가. 동해안에 밀집한 한 원자력발전소에서 무려 섭씨 7도나 높은 폐온수를 그대로 바다에 방출하여 바다 생태계를 파괴한다고 환경단체가 문제를 거론한 적이 있다. 1도 수온을 낮추려고 온 역량을 집중시키던 일본과 사뭇 비교되면서 우리가 자연과 환경을 어떻게 대해야 할지 생각해 보게 하는 대목이다. 자연과 환경에는 국경이 없다. 중국에서 발원된 미세먼지는 이제 우리나라에서 거의 재해 수준으로 심각해지고 있다. 이 땅과 자연은 우리 후대로부터 잠시 빌려 쓰고 있다는 사실을 잊지말고 자연을 아끼고 가꿀 일이다.


아이슬란드 지열발전소


세계 최북단 국가 아이슬란드도 지열발전으로 유명하다. 지열을 이용하는 것은 같은 무공해이기는 하나 풍력이나 태양광처럼 바람의 세기나 날씨에 따라 발전량이 좌우되는 것에 비해 년중 365일, 24시간 언제든지 제한없이 사용할 수 있다는 장점이 있다. 그뿐 아니라 자원이 고갈될 위험도 거의 없고 석유나 석탄처럼 공해를 배출하지도 않으니 일거양득의 무공해 천연 에너지다. 아이슬란드는 이런 지열발전과 수력발전을 통하여 국가의 필요한 에너지 81%를 공급하는데 이중 지열의 비중이 66%나 된다. 국토의 대부분이 얼음과 눈으로 뒤덮힌 얼음천국인 아이슬란드가 강풍과 혹독한 겨울의 추위를 견딜 수 있는 것도 화산과 온천, 지열발전 등의 덕분이다. 특히 마그마를 이용한 지열발전 프로젝트는 이곳만의 특이한 방법으로 유명하다. IDDP(Iceland Deep Drilling Project)라 불리는 이 사업은 용암 화산지대인 활화산 크라폴라(Krafla)로부터 시작된다. 이 화산지대에 시추공을 박아 분출되는 마그마 수증기로 발전을 하는 것인데 전력생산 능력이 36MW 라고 한다. 이 프로젝트의 지열발전소 전체 전력 생산 용량이 60MW 라 하니 아직 더 생산할 여분은 충분히 있다고 하겠다. 아이슬란드는 거의 모든 가구와 일터에는 지열로 덥혀진 온수 파이프라인이 깔려서 온수와 난방 문제를 동시에 해결한다고 하니 참으로 복받은 국가이다.


우리도 자연보호 차원에서나 화석에너지 고갈 사태를 대비하여 태양광, 풍력, 조력 등 신재생에너지의 비중을 높여가야할 시점이다.  



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