보이저호에서 찍은 한장의 지구 사진 Pale Blue Dot를 보고 감명을 받은 칼 세이건이 동명의 책을 저술했다는 이야기에 감동을 받아 칼 세이건이 어떤 사람인지 파헤쳐 보았다. 


칼 세이건 Carl Edward Sagan (1934.11.9 ~ 1996.12.20)


뉴욕 브루클린 태생으로 주로 시카고 대학에서 학업을 닦고 코넬대학 석좌교수이며 행성연구소 소장이다. 미국 천문학의 상징과도 같은 천문학자이며 작가요 자연과학 대중화 운동가이기도 하다. 인류학이나 생물학에도 조애가 깊었다. 20대인 1950년부터 NASA의 기술고문으로 재직했으며, 파이오니어, 보이저, 바이킹, 갈릴레오, 패스파인더 화성 탐사선 등 갖은 우주 탐사선 계획에 참여했다. 그는 다른 과학자들에게 아이디어를 제공하고 전문어 대신 일반인이 알아듣기 쉬운 말로 과학을 설파한 대중과학의 선구자였다.


남긴 저서가 30권 가량 있는데 그중 천문학의 고전같은 책 <COSMOS>가 유명하다. COSMOS는 저서이면서 동시에 TV방송구용으로 제작된 13부작 과학다큐 드라마이기도 하다. 코스모스 방영 당신 우연히도 다른 드라마 작가들이 파업을 일으켜 불만한 시리즈로는 유일한 드라마였던 탓에 여러번 재방송 되면서 최고의 인기를 누리게 된다. 당시 칼 세이건이 직접 방송에 출연해 내레이션을 했는데 그는 멋있고 학자다운 스마티한 매력으로 미국 주부들에게 대인기였다고 한다. 그 밖에 저서로는 죽기 직전에 쓴 <에필로그>, 인간의 뇌를 다룬 <에덴의 용>은 퓰리쳐 상을 받았다. 그는 미신이나 비과학적 사고를 무척 싫어하여 <악령이 출몰하는 세상>이라는 책도 썼다. 그는 죽을 때 신을 믿으라는 가족의 권유에 신의 존재를 입증해 달라. 그러면 믿겠다고 끝까지 신을 받아 들이길 거부했다. 과학자가 신을 믿기 어렵다더니 그는 뼈속까지 과학자였다. 그리고 1985년에 <CONTACT>란 SF소설도 썼는데 이는 그에게는 유일한 소설로 영화화 되어 흥행에 성공하기도 했다.  영화 CONTACT는 1997.11.15일 개봉되었는데 그의 사후였다. 그가 그렇게 영화 나오기를 기다렸는데 안타까운 일이다.. 섬세한 심리묘사와 우주에 대한 동경으로 가득찬 이 영화의 명대사 한구절, "우주에 만약 우리만 있다면 엄청난 공간의 낭비겠죠."


칼 세이건은 외계 생명체 탐사에 매우 관심이 많았다. 생물학적 사회적 관점에서 심도있게 파고 들었다. 그의 발의로 보이저 우주 탐사선에 골든 레코더를 탑재했다. 여기에 지구의 존재를 외계인에게 알릴 목적으로 지구의 위치, 남녀의 모습, 수십개 언어로 된 인사말, 지구풍경 사진들, 여러가지 음향 등을 기록했다. 또한 그는 외계 지적 생명체를 찾는 SETI(Serch for Extra-Terrestrial Intelligence) 프로그램을 주도하기도 했다. 소설도 SETI에서 출발하는데 충분히 이해가 가는 대목이다.


세이건은 인기 뇌섹남답게 결혼도 3번이나 했다. 앤은 보이저호의 골든레코드 제작 책임자로 세이건을 만나 결혼하여 그의 아내이자 사상적 동지로서 여러 사회운동을 같이 하기도 한다. 세이건은 마지막 반려자 앤 드류얀 여사를 가장 사랑하여 그의 명저 <COSMOS>를 그녀에게 헌정하는데 헌정문이 강동적이다.


"앤 드루얀을 위하여...

광막한 우주 그리고 무한한 시간 이 속에서 같은 행성, 같은 시대를 앤과 함께 살아가는 것을 기뻐하면서..... "


<COSMOS>다큐드라마에선 세이건이 직접 출연하여 아름다운 영상과 천문학을 이해하기 쉽게 설명하고 우주와 인간의 관계를 과학적으로 이야기한다. 유므러스하게 우주법칙과 역사적 사실을 재현하기도 한다. 불확실한 현상을 만나면 알고자 하는 인류의 노력과 그것을 알 수 있다는 가능성을 보여주며 진지한 모습으로 여운을 남긴다.


처음 80는대 방송에서 세이건은  생명의 신비를 이야기하면서 나무와 사람은 DNA는 같지만 에너지를 얻는 방식이 다르다. 왜 그런지 이유는 DNA 외에 다른 요소가 있다는 것은 확실하지만 연구 중이다. 미래에는 그 이유가 확실히 밝혀질 것이다. 그후 10년이 흐른 뒤 90년대에 버전으로 이 장면을 업데이트했다. 머리가 하얗게 센 칼 세이건이 직접 나와서 말한다. 그동안 연구를 통해 RNA 존재가 밝혀졌는데... 하면서 RNA의 역할을 설명하는데 참으로 감동적이었다.

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